De Chiang Rai a Luang Prabang en barco

‘Yo lo único que sé seguro es que el mundo está lleno de fronteras y que tengo la manía de querer cruzarlas para ver qué hay al otro lado’, afirmaba Miquel Silvestre en su libro ‘La Emoción de un Nómada’. Sin embargo, querer cruzarlas no hace que las fronteras sean menos fronteras. La burocracia, las colas, la inseguridad de no saber si podrás o no podrás cruzar, en algunas la corrupción y en muchas otras la desigualdad que se ve a un lado o a otro de ella, son cosas que no ayudan a que me gusten. Por eso, en nuestro viaje por el Sudeste Asiático, solíamos evitarlas entrando a los países en avión. Solo hubo un lugar al que llegamos por tierra, y ese lugar fue Laos. Si estás pensando en cruzar a Laos desde Tailandia, en este post te cuento cómo hacerlo, cómo llegar de Chiang Rai a Luang Prabang en barco.

Regla número 1: no compres el pack de Chiang Rai a Luang Prabang que venden en muchos sitios de Chiang Rai, te saldrá muchísimo más barato si lo haces por tu cuenta. Cruzar a Laos por tierra desde Chiang Rai es bastante fácil. Solo necesitas paciencia, dinero y dos fotos tamaño carnet para el visado y seguir las indicaciones que te cuento en este post. Si quieres llegar de Chiang Rai a Luang Prabang tendrás que seguir los siguientes pasos.

De Chiang Rai a Luang Prabang: Chiang Khong.

Lo primero que tendrás que hacer es acercarte a la frontera. Si estás en Chiang Rai la mejor opción es coger un bus a Chiang Khong, un pueblo que se encuentra muy cerca de la frontera con Laos. Los autobuses salen de la estación de autobuses de Chiang Rai cada hora desde las 6 de la mañana hasta las 17, cuestan 65 THB (~1.65 € ) y tardan en torno a 1 hora y media en llegar a su destino. El autobús es cómodo, pero digamos que algo peculiar.Autobús Chiang Rai a Luang PrabangLlegados a Chiang Khong, no te quedará otra que coger un tuk-tuk hasta la frontera con Laos. Tienen el negocio bien montado, y al ser la única forma para llegar a la frontera, no podrás regatear ni bajar el precio, así que te cobrarán 50 THB por los ~10 km que hay que recorrer hasta la frontera. Sí, sé lo que estás pensando, casi lo mismo que el bus con el que has llegado desde Chiang Rai, a casi 100 km de distancia. Es lo que hay.

Una vez en la frontera tailandesa, solo tienes que cruzar un puente para llegar a la frontera de Laos. Sin embargo, no está permitido hacerlo a pie, por lo que tendrás que coger un autobús que te costará 20 THB (~0.5€) más.

Frontera con Laos: ¿qué necesito?

Cruzar la frontera con Laos es muy fácil. Solo necesitarás: dos fotos tamaño carnet (puedes hacértelas en Chiang Rai) y dinero en dólares para pagar el visado. Mientras esperas el bus que te llevará a la frontera de Laos, puedes aprovechar para cambiar de bahts tailandeses a dólares. Si eres español, el visado te costará 35 $.

Una vez llegues al lado de Laos, te harán rellenar un impreso y, con ese impreso, la foto de carnet, tu pasaporte y el pago, ya tendrás el sello que te permitirá estar hasta un máximo de 30 días viajando por Laos.

Importante: si cruzas en fin de semana o más tarde de las 16.00, te cobrarán 1$ extra porque sí, por el weekend fee o el overtime fee.

Frontera de Laos – Huay Xai

La moneda de Laos es el Kip, 1 € equivale a 9.723 kips. Si dispones de bahts tailandeses, no hace falta que cambies en la misma frontera ya que puedes pagar con ellos. Utilízalos y espérate a llegar a Huay Xai, el primer pueblo que encontrarás, para cambiar a kips. Te saldrá mejor el cambio.Huay Xai en LaosSi tu idea era hacer de Chiang Rai a Luang Prabang en barco, tendrás que pasar por Huay Xai sí o sí, ya que es el pueblo desde donde zarpan los slowboats que recorren el Mekong hasta Luang Prabang en dos días. Para llegar a Huay Xai, lo mejor es compartir un songthaew. Apenas cruzas la frontera, verás que hay varios esperándote. Otra vez, te será difícil regatear el precio, saben que es la única opción que tienes para moverte y el precio está pactado. Llegar desde la frontera a Huay Xai te costará 25000 kips o 100 THB.

En total, sin contar el visado, te habrás gastado 65 THB (Chiang Rai-Chiang Khong) + 50 THB (Chiang Khong-Frontera Tailandesa) + 20 THB (Frontera Tailandesa-Frontera Laos) + 100 THB (Frontera Laos-Huay Xai) = 235 THB, lo que equivale a un total de 6 € (sin contar los 35 $ del visado), ¿no está mal, verdad? 

Huay Xai – Luang Prabang en barco

Sabaidee, ¡ya estamos en Laos! Huay Xai no será el pueblo más bonito con el que te encuentres en Laos, pero no está mal. Además, podrás celebrar tu llegada a Laos con una Beer Lao, mucho mejor que la Chang tailandesa 😉

Beer Lao en Huay Xai ruta Chiang Rai Luang PrabangEl slowboat que necesitarás para llegar a Luang Prabang sale desde el mismo puerto de Huay Xai todos los días a las 11 de la mañana. Nosotros nos tomamos el día con calma. Salimos de Chiang Rai a las 9 de la mañana e hicimos noche en Huay Xai para coger el slowboat a Luang Prabang al día siguiente y poder ir sin prisas. Si quieres hacer todo esto en un día, lo mejor es que cojas el primer bus que sale a las 6 desde Chiang Rai.

Lo mejor es comprar los billetes del barco en el puerto de Huay Xai. Es mucho más barato que comprarlos en Tailandia, ya que hinchan mucho los precios. Si decides comprarlo en el puerto, te costará 220.000 kips, lo que equivale a ~22.5 €.

El slowboat tarda dos días en llegar a Luang Prabang, parando a mitad camino en un pequeño pueblo llamado Pakbeng. Te recomiendo, al menos en temporada baja que es cuando fuimos nosotros, no reservar nada con antelación en Pakbeng. Como es parada obligatoria para todas los slowboats que van rumbo a Luang Prabang, hay bastante oferta y siempre se puede negociar el precio y evitar timos… pero esto último es material para otro post.

Huay Xai barcos Mekong¡Importante! Si tenéis prisa por llegar a Luang Prabang es recomendable que hagáis el trayecto en autobús. Nunca, nunca, nunca lo hagáis en las rapidboats, ya que son bastante peligrosas.

¡Espero que el post te sirve de ayuda! Si tienes cualquier duda o comentario sobre tu experiencia cruzando la frontera cuéntanos, si es información útil la incluiremos en el post.

¡Gracias por llegar hasta aquí!

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